Сегодня 29 июля 2016
18+
3DNewsМатеринские платыМатеринские платыASUSОбзор материнской платы ASUS Maximus VII...
Материнские платы

Обзор материнской платы ASUS Maximus VIII Formula: из жизни хамелеонов

Серия материнских плат ASUS Republic of Gamers, построенных на наборе логики Intel Z170, наконец окончательно сформировалась. До недавних пор она состояла из пяти плат Maximus VIII: Impact , Gene, Ranger , Hero и Extreme. Но теперь к этой компании присоединилась и ещё одна модель – Maximus VIII Formula. И это – отнюдь не ординарное дополнение. Серия плат ROG адресована энтузиастам-геймерам, и широкий выбор моделей в ней обусловлен желанием ASUS предложить подходящий вариант для конфигураций разной стоимости и различного форм-фактора. Но Maximus VIII Formula развивает линейку в не совсем привычном русле. Это примерно такая же плата премиального уровня, как и Maximus VIII Extreme, но c необычным внешним исполнением и, как следствие, ориентацией не столько на оверклокеров, сколько на моддеров. Уникальных черт у неё две: настраиваемая цветная подсветка и предустановленный водоблок на схеме питания процессора, который ASUS разработала в сотрудничестве c экспертами из компании EK Water Blocks.

Надо сказать, что к идее выпустить плату, в которой на первом месте стоит внешний вид, ASUS пришла далеко не сразу. Декоративная подсветка отдельных элементов на материнских платах – достаточно популярное решение в последнее время. Однако в большинстве случаев производители ограничиваются несколькими светодиодами какого-то определённого цвета, чем существенно усложняют жизнь энтузиастам, желающим выставить внутренности своего системного блока напоказ, но при этом предпочитающим оригинальную цветовую гамму. Например, в платах серии ASUS ROG в основном используется светодиодная подсветка красного цвета, и это ставит под вопрос возможность их применения в каких-то нестандартных моддерских проектах.

Но, к счастью, инженеры ASUS, работающие над серией плат Republic of Gamers, внимательно прислушиваются к мнению сообщества. Именно благодаря этому и появилась Maximus VIII Formula – уникальная материнская плата с возможностями гибкой настройки цветового оформления. Воплощено всё это достаточно просто: сама плата имеет достаточно скромную внешность и окрашена почти исключительно в чёрный цвет, но при этом она щедро подсвечивается RGB-светодиодами, управлять которыми можно с помощью специального программного обеспечения. В результате из Maximus VIII Formula нетрудно сделать платформу в абсолютно любой цветовой гамме.

Как и любой другой уникальный продукт, Maximus VIII Formula – недешёвая плата. Однако в данном случае это обуславливается не только её исключительными способностями по изменению внешности, но и широкими возможностями в традиционном смысле. То есть Maximus VIII Formula не только красивая, но и умная: она, вне всяких сомнений, легко сможет стать основой нафаршированной под завязку оверклокерской системы на базе новейших процессоров Skylake. Поэтому мы решили, что обходить вниманием такую платформу было бы несправедливо. Флагманская ASUS Maximus VIII Extreme уже тестировалась на нашем сайте, давайте же теперь посмотрим, насколько сильно от неё отличается Maximus VIII Formula, и попробуем ответить на вопрос, в каких случаях следует отдавать предпочтение модели Extreme, а в каких – Formula.

#Технические характеристики

Чтобы сразу было понятно, насколько высоко ASUS оценила своё новое детище, знакомство с Maximus VIII Formula начнём с информации о её рекомендованной цене, которая составляет… $400! Впечатляющая сумма, не правда ли? Особенно поразительно такие аппетиты ASUS выглядят на фоне того, что рассматриваемая плата предназначена для работы с LGA1151-процессорами семейства Skylake, а значит, стоит она заметно дороже любого Core i7, который в неё можно установить. Однако нужно оговориться, что самой высокобюджетной LGA1151-платой Maximus VIII Formula всё-таки не является. На рынке есть и более дорогие предложения, например MSI Gaming Z170A GAMING M9 ACK, Gigabyte GA-Z170X-Gaming G1 или уже упоминавшаяся ASUS Maximus VIII Extreme. Но в отличие от перечисленных флагманских плат, под завязку набитых разными дополнительными функциями, Maximus VIII Formula на самом деле не столь сложна. Нет, её возможности тоже вполне заслуживают эпитета «исчерпывающие», но с формальной точки зрения она всё же попроще других Z170-плат, за которые производители просят выложить по четыре сотни баксов.

И в этом нетрудно убедиться, если ознакомиться с официальными характеристиками ASUS Maximus VIII Formula.

ASUS Maximus VIII Formula
Процессор Процессоры Intel Core i7/Core i5/Core i3/Pentium/Celeron шестого поколения в исполнении LGA1151 (Skylake-S)
Чипсет Intel Z170 Express
Подсистема памяти 4 × DIMM DDR4 небуферизованной памяти без поддержки ECC;
Двухканальная архитектура памяти;
Максимальный объём памяти 64 Гбайт;
Поддержка 3733(O.C.) /3600(O.C.) /3500(O.C.) /3466(O.C.) /3400(O.C.) /3333(O.C.) /3300(O.C.) /3200(O.C.) /3000(O.C.) /2800(O.C.) /2666(O.C.) /2400(O.C.) /2133 МГц;
Поддержка Intel Extreme Memory Profile (XMP)
Поддержка технологий Multi-GPU Поддержка NVIDIA Quad-GPU SLI Technology;
Поддержка AMD 3-Way CrossFireX Technology
Слоты расширения 2 × PCIe 3.0/2.0 x16 (работают в режиме x16/x8 или x8/x8);
1 × PCIe 3.0/2.0 x16 (работает в режиме x4);
3 × PCIe 2.0 x1 (Black)
VGA Поддержка интегрированной в процессоры графики Intel HD Graphics;
HDMI-выход c поддержкой разрешения до 4096 × 2160 @ 24 Гц;
DisplayPort-выход с поддержкой разрешений до 4096 × 2304 @ 60 Гц
Интерфейсы накопителей Чипсет Intel Z170:
1 × U.2 port, поддерживает PCIe 3.0 x4 NVM Express накопители;
1 × M.2 тип 2242/2260/2280/22110 поддерживает SATA и PCIe 3.0 x4-накопители;
6 × порты SATA 6 Гбит/с;
2 × порты SATA Express;
Поддержка RAID 0, 1, 5, 10;
Поддержка Intel Rapid Storage Technology;
Поддержка Intel Smart Response Technology;
Контроллер ASMedia ASM1061:
2 × порты SATA 6 Гбит/с
Локальная сеть Intel I219V, 1 × контроллер Gigabit LAN;
Технология GameFirst
Беспроводные технологии Контроллер Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac;
Поддержка диапазонов 2.4/5 GHz;
Поддержка MU-MIMO;
Поддержка Bluetooth V4.1
Аудиоподсистема ROG SupremeFX 2015 8-канальный HD-аудиокодек:
поддерживает определение типа подключённого устройства, многопотоковое воспроизведение, переназначение разъёмов передней аудиопанели;
SupremeFX Shielding Technology;
ESS ES9023P DAC;
2VRMS-усилитель для наушников (32-600 Ом);
Аудио-технологии: DTS Connect, оптический S/PDIF-выход, Sonic SenseAmp, Sonic Studio II, Sonic Radar II
Интерфейс USB Чипсет Intel Z170 Express:
8 × USB 3.0 (4 порта подключаются к соответствующим разъёмом на системной плате, 8 порта выведено на заднюю панель);
4 × USB 2.0 (подключаются к соответствующим разъёмом на системной плате).
Контроллер Intel USB 3.1:
2 × USB 3.1 (оба – на задней панели, Type-A и Type-C).
Контроллер ASMedia USB 3.0:
2 × USB 3.0 (оба – на задней панели)
Внутренние разъемы и кнопки на системной плате 1 × U.2 порт;
1 × Aura RGB Strip коннектор;
2 × USB 3.0 коннектор с поддержкой дополнительных 4 USB 3.0 портов;
2 × USB 2.0 коннектор с поддержкой дополнительных 4 USB 2.0 портов;
2 × SATA Express порты: совместимы с 4 × SATA 6.0 Gb/s портами;
1 × M.2 Socket 3 ключ типа M, формат 2242/2260/2280/22110 с поддержкой SATA & PCIE SSD
4 × SATA 6Gb/s порты;
1 × CPU Fan коннектор (четырёхконтактный);
1 × CPU OPT Fan коннектор (четырёхконтактный);
4 × Chassis Fan коннектор (четырёхконтактный);
1 × 24-pin EATX Power коннектор;
1 × 8-pin ATX 12V Power коннектор;
1 × Front panel коннектор ;
1 × Front panel audio коннектор (AAFP);
1 × MemOK! кнопка;
3 × Thermal sensor коннекторы;
1 × Power-on кнопка;
1 × Reset кнопка;
1 × Water Pump коннектор (четырёхконтактный);
1 × LN2 Mode перемычка;
1 × ROG extension (ROG_EXT) коннектор;
1 × System panel коннектор
Разъемы и кнопки на задней панели 1 × PS/2 keyboard/mouse комбинированный порт;
1 × DisplayPort;
1 × HDMI;
1 × порт LAN (RJ45);
1 × USB 3.1 Type-A;
1 × USB 3.1 Type-C;
6 × USB 3.0;
1 × Optical S/PDIF выход;
5 × Audio гнёзда;
1 × Clear CMOS кнопка;
2 × Wi-Fi антенных коннектора;
1 × USB BIOS Flashback кнопка.
BIOS 1 × 128 Мбит AMI UEFI BIOS с графической оболочкой
Эксклюзивные возможности ROG CrossChill EK (Hybrid air and liquid cooling);
ROG Armor (including top cover and SECC steel backplate);
ROG RAMCache;
Start Button;
Reset Button;
ROG Aura (Aura Lighting Control, Aura RGB Strip Headers);
Extreme Engine Digi+ (MicroFine Alloy Chokes, NexFET Power Block MOSFET, 10K Black Metallic Capacitors);
Mem TweakIt;
KeyBot II (One-click Overclocking,  X.M.P., DirectKey, ClrCMOS, Power On)
UEFI BIOS features (O.C. Profile, GPU.DIMM Post, Tweakers' Paradise, ROG SSD Secure Erase, Graphic Card Information Preview);
ROG RAMDisk
Фирменные функции и технологии OC Design - ASUS PRO Clock Technology (Full BCLK range for extreme overclocking performance);
5-Way Optimization by Dual Intelligent Processors 5 (5-Way Optimization tuning key perfectly consolidates TPU, EPU, DIGI+ VRM, Fan Xpert 3, and Turbo App);
ASUS Wi-Fi GO! (Wi-Fi GO! Function: Cloud GO!, Media Streaming Hub, Smart Sensor Control, Remote Desktop, Remote Keyboard & Mouse, File Transfer, Capture & Send);
ASUS Exclusive Features (MemOK!, AI Suite 3, Ai Charger+, Anti-Surge, USB 3.1 Boost, Disk Unlocker, - Mobo Connect, PC Cleaner)
ASUS Quiet Thermal Solution (ASUS Fan Xpert 3);
ASUS EZ DIY (ASUS CrashFree BIOS 3, ASUS EZ Flash 3, ASUS USB BIOS Flashback, ASUS UEFI BIOS EZ Mode, Multi-language BIOS, Push Notice, Media Streamer);
ASUS Q-Design (ASUS Q-Shield, ASUS Q-Code, ASUS Q-LED (CPU, DRAM, VGA, Boot Device LED), ASUS Q-Slot, ASUS Q-DIMM, ASUS Q-Connector);
RAMCache
Форм-фактор, габариты, мм ATX, 305 × 244

В отличие от других LGA1151-плат премиального уровня, на ASUS Maximus VIII Formula нет дополнительного PCI Express-моста, позволяющего запитать от процессорного контроллера не два, а три слота PCIe x16. Не слишком разветвлены внешние интерфейсы: присутствует всего один гигабитный сетевой контроллер и только два порта USB 3.1. Немного хуже и набор инструментов для энтузиастов разгона: на плате нет вынесенных точек, позволяющих контролировать напряжения мультиметром, не предусмотрена дублирующая микросхема UEFI BIOS, а в комплект поставки не включена оверклокерская панель OC-Panel. Плюс штатный беспроводной контроллер работает лишь по схеме 2T2R, а значит, максимальная скорость передачи данных составляет лишь 867 Мбит/с. Всё это, конечно, не кажется катастрофическими потерями. Однако многие потенциальные покупатели, готовые потратить крупную сумму на материнскую плату, наверняка предпочли бы получить максимум возможного без каких бы то ни было ограничений.

Зато ASUS Maximus VIII Formula смогла уместиться на куске текстолита стандартного форм-фактора ATX. Причём по функциональной схеме платы видно, что размещение компонентов отнюдь не сверхплотное, хотя дополнительных контроллеров можно заметить немало: как минимум чип Intel Alpine Ridge для USB 3.1, контроллеры ASMedia портов SATA и USB 3.0 и модуль, реализующий работу Wi-Fi-сети. Есть на плате и обязательный для всех продуктов серии Maximus контроллер iROG.

Тем не менее по оснащённости Maximus VIII Formula всё же больше похожа не на старшие флагманские платы, а на продукты уровня Maximus VIII Hero Alpha, которые более чем на четверть дешевле.

#Упаковка и комплектация

ASUS Maximus VIII Formula поставляется в типичной для серии ROG вертикальной коробке красно-вишнёвых тонов. На этот раз коробка получилась несколько больше стандартной упаковки материнских плат, а потому она дополнительно снабжена ручкой для переноски. На лицевой стороне упаковки, помимо названия платы, расположена гирлянда логотипов, сообщающих, что содержащийся внутри продукт основан на наборе логики Intel Z170, предназначен для процессоров Core шестого поколения, позволяет создавать мульти-GPU-конфигурации по технологиям CrossFireX и SLI, а также совместим с Windows 10. Среди эмблем можно заметить и логотип компании EK Water Blocks – указание на то, что инженеры этой фирмы принимали участие в разработке системы охлаждения Maximus VIII Formula. Кроме того, поклонников сетевых многопользовательских баталий порадует, что покупателям платы даётся 15-дневный премиальный аккаунт в игре World of Warships вместе с эксклюзивным крейсером «Диана» — об этом сообщает еще одна  небольшая наклейка.

 

На обратной стороне коробки подробно описываются спецификации ASUS Maximus VIII Formula, а также приводится схематичный рисунок её задней панели, сопровождаемый информацией о наличии на плате гибридной системы охлаждения схемы питания процессора CrossChill EK, системы управления подсветкой AURA, Wi-Fi-контроллера с технологией MU-MIMO и защитной «брони» ROG Armor.

Передняя стенка коробки двойная. Верхний слой картона можно распахнуть и обнаружить под ним окно, через которое видно лежащую внутри плату. На «форзаце» же приводится ещё один подробный рассказ о ключевых технологиях в области внешнего оформления платы, о её системе охлаждения, о комплектном пакете программ, а также о сетевых и звуковых возможностях. Иными словами, дизайнеры ASUS отлично позаботились о том, чтобы по дороге из магазина покупателю было что почитать в транспорте.

Набор аксессуаров, поставляющихся с платой, включает:

  • руководство пользователя и диск с драйверами;
  • заглушку для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • набор из восьми кабелей SATA III;
  • дополнительные крепёжные винты для фиксации накопителей форм-фактора M.2;
  • гибкий SLI-мостик для двух видеокарт;
  • коммутационный разъём Q-connector для кнопок-светодиодов корпуса;
  • набор наклеек для маркировки кабелей внутри корпуса;
  • три круглые наклейки с логотипом ASUS ROG и стикер ASUS ROG для передней панели корпуса;
  • табличку для дверной ручки;
  • пластиковую накладку на процессор CPU Installation tool;
  • двухдиапазонную 2T2R Wi-Fi-антенну;
  • 80-сантиметровый кабель для подсоединения светодиодной RGB-ленты.

На первый взгляд комплектация кажется богатой. Однако список аксессуаров получился таким длинным в первую очередь из-за разнообразных копеечных мелочей. При этом, несмотря на высокую стоимость, Maximus VIII Formula обделена многими гораздо более полезными дополнениями. Например, мы бы были рады получить в придачу к ней дополнительные термодатчики, расширяющую возможности управления вентиляторами дочернюю карту Fan Extension Card и оверклокерскую панель OC Panel. Но ничего из этого в коробку с Maximus VIII Formula, к сожалению, не положили.

#Дизайн и возможности

Если подходить к знакомству с ASUS Maximus VIII Formula формально, то кажется, что она серьёзно уступает своей родственнице Extreme по возможностям, но не в цене. Однако в позиционировании новинки нет никаких перекосов: это понятно, если посмотреть на неё под другим углом – как на произведение декоративно-прикладного искусства. Нельзя сказать, что производители материнских плат, особенно если речь идёт о продуктах премиального уровня, уделяют мало внимания внешнему виду своих изделий. Однако инженеры ASUS на этот раз испробовали принципиально иной подход, благодаря которому ASUS Maximus VIII Formula может быть вписана в совершенно любое обрамление. Секрет в том, что эта плата – хамелеон: она способна полностью изменять своё цветовое оформление в соответствии с желаниями пользователя.

На первый взгляд сама плата имеет крайне неброское исполнение. Она спаяна на чёрном матовом текстолите, а все слоты и разъёмы сделаны чёрными или тёмно-серыми. В графитовой гамме исполнены и радиаторы. Никаких элементов красного цвета, являющихся фирменным знаком серии Republic of Gamers, у Maximus VIII Formula нет. Более того, чтобы блестящие электронные компоненты или белые надписи на плате не вносили диссонанс в строгое созвучие мрачного монохрома, плата дополнительно закрыта пластиковым кожухом ROG Armor.

Надо сказать, что кожух этот несёт в первую очередь декоративную нагрузку. Хотя ASUS и говорит, что он может предохранять плату от горячих воздушных потоков, идущих от видеокарты, на самом деле нужно понимать, что считать его частью системы охлаждения, как на платах семейства Sabertooth, нельзя. В нём не предусмотрено ни заглушек для неиспользуемых слотов, ни каналов для движения воздушных потоков, зато имеются многочисленные полупрозрачные вставки, нужные для работы подсветки.

Именно благодаря наличию таких вставок внешность ASUS Maximus VIII Formula выглядит скучной лишь до тех пор, пока она не подключена к блоку питания. Если же на неё подаётся напряжение (хватает и дежурного питания БП), то плата в буквальном смысле расцветает. В радиаторе чипсета и в кожухе ROG Armor расположено в общей сложности 28 RGB-светодиодов, которые подсвечивают плату в трёх зонах – в районе схемы питания процессора, в окрестности PCIe-слотов и в районе набора логики. Самое важное, что цвет и интенсивность этой подсветки гибко регулируется, и в результате Maximus VIII Formula может легко мимикрировать под совершенно произвольное окружение.

 

И более того, на плате имеется выделенный разъём для подключения RGB-светодиодных лент (стандарта 5050 RGB LED), позволяющий без всяких дополнительных контроллеров реализовать цветную подсветку корпуса и управлять ей в унисон с подсветкой платы. Поддерживаются ленты с максимальным током до 2 А, то есть Maximus VIII Formula способна питать ленты длиной до 2 метров и управлять ими. В результате Maximus VIII Formula вполне можно считать самой удобной платформой для моддинга – никаких других материнок с подобными возможностями пока не существует.

 

Управление подсветкой на рассматриваемой плате осуществляется специальной Windows-утилитой ROG AURA. Она позволяет не только менять цвет и интенсивность свечения светодиодов, но и позволяет реализовать разные эффекты: моргание, мерцание и цветовые переливы. Более того, можно настроить работу светодиодов на мигание в такт музыке или на визуализацию температуры процессора.

Подсветка – не единственная причина полюбить Maximus VIII Formula. Эта плата отличается от прочих платформ серии ROG под LGA1151 ещё и тем, что она оснащена уникальной гибридной системой охлаждения процессорной схемы питания CrossChill EK.

Эта система может работать как обычный радиатор в пассивном режиме, а может быть подключена в контур жидкостной системы охлаждения. В последнем случае ASUS обещает снижение температуры греющихся компонентов на величину до 23 градусов, что говорит о высокой эффективности встроенного в неё водоблока. И это совсем неудивительно. С одной стороны, к разработке были привлечены корифеи водяного охлаждения из EK Water Blocks, а с другой – на материалах совсем не экономили: в частности, микроканальная вставка в водоблок сделана из меди.

Если вы планируете включить CrossChill EK в контур водяного охлаждения, то не забудьте подобрать подходящие фитинги – в комплекте их нет. Изначально же имеющиеся в радиаторе четвертьдюймовые резьбовые соединения прикрыты резиновыми заглушками, которые, надо сказать, вполне удачно вписываются в дизайн и гармонируют с чёрной ацеталевой крышкой, закрывающей водоблок.

Впрочем, даже при работе в пассивном режиме эта система охлаждения показывает весьма неплохие результаты. Например, при работе со старшими процессорами Core i7 (в номинальном режиме) температура конвертера питания CPU на плате не выходит за 50 градусов. Эффективность теплоотвода в таком случае, очевидно, обеспечивается массивностью радиатора и оребрением по его периметру. К тому же достаточно неплохо с точки зрения КПД показала себя и сама процессорная схема питания.

В Maximus VIII Formula инженеры ASUS реализовали мощную 10-фазную подсистему под управлением контроллера DIGI+ ASP1405I (перемаркированного International Rectifier IR35201). В её силовых цепях используются сборки TI CSD87350D (NextFET MOSFET), японские конденсаторы повышенной надёжности и дроссели MicroFine. Потенциала такого питания наверняка хватит на самые смелые эксперименты с разгоном, но справедливости ради стоит заметить, что платы вроде Maximus VIII Extreme или Z170-Deluxe оснащаются ещё более навороченной силовой схемой.

Несмотря на то, что система охлаждения CrossChill EK представляет собой единую и массивную L-образную деталь, она оставляет немало места вокруг процессорного гнезда. На рассматриваемой плате без каких-либо проблем смогут поместиться даже самые крупные кулеры. Да и вообще с охлаждением компьютера, собранного на базе Maximus VIII Formula, просто не должно быть никаких проблем. На этой плате имеется семь четырёхконтактных разъёмов для подключения вентиляторов, причём три из них предназначены для работы процессорного охлаждения. Оборотами всех вентиляторов, естественно, можно гибко управлять как через ШИМ, так и регулировкой напряжения питания.

Отдельного упоминания заслуживает реализация подсистемы памяти. На плате есть четыре типовых слота DDR4 DIMM, но в данном случае производитель обещает совместимость с комплектами памяти, способными работать в режимах вплоть до DDR4-3733 даже при задействовании всех слотов. Работоспособность высокочастотной памяти обеспечивается фирменной разводкой сигнальных линий T-Topology второго поколения и её стабильной двухфазной цифровой схемой питания.

Набор слотов PCIe на Maximus VIII Formula выглядит вполне обычным для платы верхнего ценового диапазона. Однако не всё так просто. Из трёх физических слотов PCIe x16 к процессору подключено только два первых, которые могут работать либо в режимах x16/x0, либо – x8/x8. В них можно установить одну либо две видеокарты, которые смогут работать в режиме SLI или CrossfireX. Третий имеющийся на плате слот PCIe x16 относится к чипсету и по умолчанию работает в логическом режиме x2. Однако пожертвовав парой портов SATA, его можно перевести и в режим x4, что даст возможность собрать на Maximus VIII Formula видеоподсистему CrossfireX из трёх видеокарт по схеме x8/x8/x4. Также на плате имеется три слота PCIe x1 с открытыми ключами, но из-за обилия дополнительных контроллеров все они работают лишь в режиме PCI Express 2.0 через мост ASMedia ASM1187e.

Слоты PCIe для графических карт раздвинуты на Maximus VIII Formula на достаточное расстояние для того, чтобы видеокарты с массивными системами охлаждения чувствовали себя комфортно. Да и вообще к расположению компонентов придраться невозможно, всё сделано по уму, в частности разъёмы внутренних портов и интерфейсов рассредоточены по нижнему и правому краю платы, что идеально для оптимальной укладки кабелей. Кроме того, для удобства проведения экспериментов на Maximus VIII Formula имеются собственные аппаратные кнопки Start и Reset, а также индикатор POST-кодов. Их разместили перед слотами DIMM, причём благодаря кожуху ROG Armor они получили белую подсветку и особый конструктивистский дизайн, органично вписанный в рубленые формы материнской платы.

Рассказ же про обычные возможности платы будет недолгим. На фоне незаурядного внешнего вида спецификации у ASUS Maximus VIII Formula кажутся несколько простоватыми. Плата имеет шесть портов SATA 6 Гбит/с, реализованных через набор логики Intel Z170, и два дополнительных порта, работающих через контроллер ASMedia ASM1151. Четыре чипсетных порта могут быть попарно объединены для работы в режиме SATA Express. Кроме того, для подключения более быстродействующих накопителей по соседству с SATA-портами на плату добавлен перспективный порт U.2 и универсальный слот M.2, совместимый как с накопителями PCIe 3.0 x4, так и с SATA. Стоит заметить, что M.2 и U.2 работать одновременно не могут – они пользуются одними и теми же линиями PCI Express.

Есть и ещё одна неприятность: слот M.2 упрятан в отсек внутри кожуха ROG Armor, поэтому с эксплуатацией скоростных PCI Express-накопителей с заметным тепловыделением на Maximus VIII Formula могут возникать определённые проблемы.

Присутствуют на Maximus VIII Formula и порты USB 3.1, правда, их всего два. Но зато работают они не через привычный контроллер ASMedia, а через более серьёзный чип Intel Alpine Ridge. А это значит, что при желании производителя со временем на этой плате может появиться и поддержка Thunderbolt 3, благо необходимый для этого Type-C-коннектор на задней панели есть. Более же привычных портов USB 3.0 на плате откровенно много. Восемь портов обслуживает чипсет, плюс ещё два порта реализовано через дополнительный контроллер ASMedia ASM1042A. При этом на заднюю панель вынесено всего шесть разъёмов USB 3.0, остальные же четыре представлены игольчатыми коннекторами на плате.

Звуковой тракт Maximus VIII Formula – это основанная на кодеке Realtek ALC 1150 схема SupremeFX 2015, отличающаяся целым букетом различных усовершенствований. Ключевые преимущества: использование дополнительного двухканального ЦАП ESS ES9023P и собственного тактового генератора, а также добавление в схему мощного операционного усилителя TI RC4580, способного «раскачать» высокоомные наушники. Для снижения помех все элементы интегрированной звуковой карты изолированы на уровне слоев PCB от прочих компонентов платы и выделены в особую зону. Кроме того, в ней используются специальные качественные конденсаторы производства Nichicon. Как и другие платы серии ROG, Maximus VIII Formula совместима с фирменной асусовской утилитой Sonic Studio II, которая может предложить разные звуковые эффекты и функцию шумоподавления.

Сетевые возможности платы реализуются двумя контроллерами – проводным и беспроводным. В первом случае использован чип Intel i219-V, возможности которого усилены фирменной асусовской утилитой GameFirst III, способной управлять приоритетом трафика различного типа. Беспроводная же сеть работает через отдельный дочерний модуль, который установлен на плате в выделенный специально для него слот M.2. Этот модуль основан на контроллере Qualcomm Atheros QCA6164, работает в стандартах 802.11b/g/n/ac, поддерживает технологию MU-MIMO и может обеспечить пропускную способность до 867 Гбит/с.

Задняя панель ASUS Maximus VIII Formula заполнена достаточно плотно, даже несмотря на то, что видеовыводы представлены лишь относительно компактными разъёмами HDMI и DisplayPort (с поддержкой 4K-разрешения). Кроме них, на задней панели присутствует шесть портов USB 3.0; два порта USB 3.1, причём один из них имеет разъём Type-A, а второй – Type-C; гигабитный сетевой порт; пять аналоговых аудиогнёзд и S/PDIF-выход. Любопытно, что портов USB 2.0 среди внешних выводов нет вообще. Зато имеется розетка PS/2 для мыши и клавиатуры, которой предпочитают пользоваться некоторые профессиональные геймеры. В дополнение к перечисленному на задней панели разместилось два коннектора для комплектной 2T2R Wi-Fi-антенны и пара кнопок – для обнуления CMOS и для активации функции аварийного обновления прошивки USB BIOS Flashback.

Таким образом, ничего необычного в возможностях Maximus VIII Formula нет. Если вам всё равно, как выглядит ваш компьютер изнутри, выбирать эту платформу никакого смысла нет. Добротные варианты на Intel Z170, усиленные дополнительными контроллерами SATA, USB 3.0 и USB 3.1, можно подобрать и за гораздо меньшую сумму даже среди моделей той же серии ASUS ROG. Рассматриваемая же плата единственна в своём роде только за счёт подсветки, кожуха и возможности подключения к водяному охлаждению.

Плюс упоминания заслуживает и ещё одна фирменная особенность Maximus VIII Formula, о которой мы не говорили до этого. Снизу эта плата закрыта массивной стальной пластиной, которая отчасти помогает теплоотводу, но главным образом защищает её от повреждений и деформаций.

Если же лишить ASUS Maximus VIII Formula кожуха с подсветкой и усилительной пластины, то мы получим вполне типичную и нисколько не уникальную материнскую плату верхней ценовой категории.

Следующая страница →
Если вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
Прежде чем оставить комментарий, пожалуйста, ознакомьтесь с правилами комментирования. Оставляя комментарий, вы подтверждаете ваше согласие с данными правилами и осознаете возможную ответственность за их нарушение.
Все комментарии премодерируются.