Сегодня 03 декабря 2016
18+
Теги → плутон
Быстрый переход

«Сердце» Плутона может скрывать вязкий океан

Исследователи, изучающие данные от автоматической станции New Horizons, пришли к выводу, что под поверхностью Плутона может скрываться обширный океан вязкой жидкости.

Иллюстрации NASA

Иллюстрации NASA

Согласно выдвинутой гипотезе, скрытый бассейн исполинских размеров находится под «сердцем» Плутона — необычной областью характерной формы. Регион, о котором идёт речь, неофициально называется область Томбо — в честь американского астронома Клайда Томбо, открывшего Плутон в 1930 году.

Ранее уже высказывались предположения, что на месте «сердца» карликовой планеты может располагаться обширный кратер, в котором скапливаются азот и оксид углерода. Теперь специалисты пришли к выводу, что под ледяной коркой в области Томбо располагается невероятно солёный и холодный океан.

Наличие вязкого океана в «сердце» Плутона, по мнению учёных, может вызывать смещение центра тяжести планеты. Это может способствовать синхронному вращению Плутона и его спутника Харона: два тела всегда повёрнуты друг к другу одной стороной.

Напомним, что станция New Horizons была запущена в январе 2006 года с целью изучения Плутона и Харона. Сейчас основная научная программа аппарата уже завершена, и он движется к новой цели — транснептуновому объекту 2014 MU69 из пояса Койпера. Изучением этого тела станция должна заняться в 2019 году. 

Зонд New Horizons успешно передал на Землю всю научную информацию

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) сообщило о завершении приёма научных данных от межпланетной станции New Horizons. На передачу накопленной информации ушло больше года.

Напомним, что аппарат New Horizons был запущен ещё в январе 2006 года: основной миссией являлось изучение Плутона и его спутника Харона. В середине июля 2015-го зонд совершил максимальное сближение с карликовой планетой: тогда станция оказалась на расстоянии около 12,5 тысяч километров от поверхности Плутона и получила большое количество важных данных.

В целом аппарат за время наблюдений собрал более 50 гигабит информации (около 6,5 Гбайт), которые были сохранены на бортовых накопителях. На Земле передача такого объёма данных не вызвала бы совершенно никаких затруднений, но пропускная способность канала связи между Землёй и New Horizons составляет всего от 1 до 4 килобит в секунду. Станция находится на удалении около 5,5 млрд километров от нас — на прохождение такого расстояния свету требуется 5 часов и 8 минут.

Поначалу зонд пересылал на Землю наиболее важную информацию, а с сентября 2015-го начал транслировать все полученные данные. Теперь эти сведения оказались в руках исследователей на Земле.

Добавим, что после завершения программы по изучению Плутона для станции New Horizons была определена новая цель — транснептуновый объект 2014 MU69 из пояса Койпера. Он, по различным оценкам, имеет диаметр от 45 до 60 км и орбитальный период 294 года. Объект находится примерно в 1,5 млрд км за Плутоном. 

Раскрыта загадка «сердца» Плутона

Специалисты, изучающие данные от автоматической станции New Horizons, выдвинули гипотезу формирования необычной области в форме сердца на Плутоне — крупнейшей из известных карликовых планет Солнечной системы.

Регион, о котором идёт речь, неофициально называется область Томбо — в честь американского астронома Клайда Томбо, открывшего Плутон в 1930 году. Большая светлая область имеет в поперечнике около 1600 км.

«Сердце» Плутона испещрено загадочными впадинами. Ранее высказывались предположения, что они сформировались в результате растрескивания и испарения льда. Причём соответствующие процессы, по всей видимости, происходили сравнительно недавно.

Чтобы выяснить природу загадочной области, исследователи провели моделирование эволюции карликовой планеты, охватывающее период в 50 000 лет. Выяснилось, что на месте «сердца» Плутона может располагаться обширный кратер, в котором скапливаются азот и оксид углерода. При этом правая сторона области имеет более сложную структуру.

Исследователи также пришли к выводу, что в течение ближайшего десятилетия часть ледников в северном полушарии планеты могут исчезнуть. Это, подчёркивают учёные, станет подтверждением выдвинутой гипотезы. 

Разгадана тайна области Мордор на крупнейшем спутнике Плутона

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) сообщает, что учёным удалось разгадать тайну обширной области бурого цвета в районе северного полюса Харона — крупнейшего спутника Плутона.

Загадочная область запечатлена автоматической станцией New Horizons («Новые горизонты»). Этот аппарат проектировался для изучения карликовой планеты Плутон и его лун, которые до сих пор остаются малоисследованными из-за большого удаления от Земли и маленькой по космическим меркам массы.

Странная красновато-коричневая область на Хароне получила неофициальное название Мордор — в честь одноимённого региона из романа английского писателя Дж. Р. Р. Толкина «Властелин колец». Природу окраски северного полюса Харона помогли прояснить данные, собранные научными приборами New Horizons.

Как полагают учёные, в буром оттенке северного полюса спутника «виновен» сам Плутон. Метан, покидая атмосферу этой планеты, захватывается Хароном и затем оседает на поверхности спутника. В дальнейшем под действием ультрафиолетового излучения Солнца из метана образовываются толины — органические вещества, линии поглощения которых обнаружены в спектрах многих ледяных тел внешней Солнечной системы. Именно толины и придают северному полюсу Харона бурую окраску.

Добавим, что Харон был открыт в 1978 году. Диаметр этой луны, по современным оценкам, составляет 1205 км — чуть больше половины диаметра Плутона. 

Видео дня: «посадка» станции New Horizons на Плутоне

В середине июля исполнился ровно год с момента максимального сближения автоматической станции New Horizons («Новые горизонты») с Плутоном. К этому событию Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) приурочило публикацию видеоролика (см. ниже) с симуляцией «посадки» космического корабля на карликовой планете.

Видео смонтировано на основе более чем 100 снимков, которые аппарат New Horizons делал на протяжении полутора месяцев по мере приближения к Плутону. В начале ролика планета и её спутник Харон выглядят небольшими точками. Однако по мере сокращения расстояния всё отчётливее становятся видны образования на поверхности Плутона.

В NASA говорят, что примерно такое зрелище из иллюминатора могли бы наблюдать космонавты в случае осуществления пилотируемого полёта с посадкой корабля на карликовой планете.

Напомним, что станция «Новые горизонты» была запущена в январе 2006 года с целью изучения Плутона и его спутника Харона. Сейчас основная научная программа аппарата уже завершена, и он движется к новой цели — транснептуновому объекту 2014 MU69 из пояса Койпера. Изучением этого тела станция должна заняться в 2019 году. 

Расширенной миссии станции «Новые горизонты» дан зелёный свет

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) определило дальнейшую судьбу двух автоматических межпланетных станций — аппаратов New Horizons («Новые горизонты») и Dawn («Рассвет»).

Станция «Новые горизонты» была запущена в январе 2006 года с целью изучения Плутона и его спутника Харона. Сейчас основная научная программа аппарата уже завершена, но он до сих пор передаёт на Землю накопленные за время миссии данные: это информация от камер, спектрометров, измерителя параметров частиц солнечного ветра, детектора пыли и других приборов.

Новой целью New Horizons, как и ожидалось, станет транснептуновый объект 2014 MU69 из пояса Койпера — этой миссии официально дан зелёный свет. Названное космическое тело находится примерно в 1,5 млрд км за Плутоном. Объект, по различным оценкам, имеет диаметр от 45 до 60 км и орбитальный период 294 года. В NASA сообщили, что до новой цели автоматическая станция доберётся 1 января 2019 года.

Что касается аппарата Dawn, то его решено оставить на орбите карликовой планеты Церера, а не отправлять к объекту Адеона — довольно крупному и очень тёмному астероиду главного пояса.

Зонд Dawn, напомним, был запущен в сентябре 2007 года. Он стал первым космическим аппаратом, спроектированным для исследования двух объектов в Солнечной системе, находясь на их орбитах. Так, в период с августа 2011-го по август 2012-го зонд изучал астероид Веста, а затем приступил к исследованию Цереры. 

Фото дня: «гранд-каньон» на спутнике Плутона

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) опубликовало изображение гигантского каньона на Хароне — самом крупном из известных спутников Плутона.

Представленное изображение получено на основе данных, снятых автоматической станцией New Horizons 14 июля прошлого года. Фотографирование осуществлялось при помощи прибора Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) — камеры для детальной съёмки и съёмки с большого расстояния. Сообщается, что съёмка производилась с расстояния примерно 466 тыс. км до Харона, за 9 часов 22 минуты до максимального сближения станции с этим спутником Плутона.

Огромный каньон носит неофициальное название Расщелина Арго (Argo Chasma). По оценкам, его общая протяжённость достигает 700 км. Для сравнения: Большой каньон на плато Колорадо (Аризона, США) на территории национального парка «Гранд-Каньон» простирается примерно на 450 км. Глубина Расщелины Арго достигает 9 км против максимум 1,8 км у Большого каньона.

Отметим, что Харон был открыт в 1978 году. Диаметр этой луны, по современным оценкам, составляет 1205 км — чуть больше половины диаметра Плутона. 

Фото дня: горная местность на Плутоне в высоком разрешении

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) продолжает публиковать снимки Плутона в высоком разрешении. На очередном таком изображении в деталях запечатлена тёмная горная область под названием Пятно Круна (Krun Macula).

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Указанная область примерно на 2,5 километра возвышается над близлежащей местностью — обледеневшей Равниной Спутника (Sputnik Planum). Это плато испещрено впадинами разного размера. По мнению учёных, они сформировались в результате теплового расширения вещества поверхности планеты либо конвекции.

Представленное изображение получено на основе данных, снятых автоматической станцией New Horizons в июле прошлого года. Фотографирование осуществлялось при помощи прибора Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) — камеры для детальной съёмки и съёмки с большого расстояния.

Правая часть изображения — это снимок с расстояния 15 850 км до поверхности Плутона: разрешение в данном случае составляет примерно 80 метров на пиксель. Левая половина — фотография, сделанная с расстояния в 24 900 км: разрешение равно 125 метрам на пиксель.

Напомним, что основная научная программа New Horizons уже завершена. В дальнейшем зонд должен заняться изучением транснептунового объекта 2014 MU69 из пояса Койпера. 

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Фото дня: лавовая лампа в «сердце» Плутона

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) представило очередное изображение Плутона — крупнейшей из известных карликовых планет Солнечной системы.

Данные переданы автоматической станцией New Horizons. Напомним, что этот аппарат был запущен ещё в январе 2006 года: основной миссией являлось изучение Плутона и его спутника Харона. Сейчас научная программа завершена, и зонд движется в направлении новой цели — транснептунового объекта 2014 MU69 из пояса Койпера.

На изображении запечатлена равнина Спутника (Sputnik Planum), находящаяся в «сердце» Плутона. Эта область на поверхности карликовой планеты названа так по аналогии с изображением сердца.

Равнина Спутника представляет собой относительно гладкую и лишённую кратеров равнину небольшого геологического возраста, сформированную замёрзшими азотом, окисью углерода и метаном.

С расстояния равнина Спутника напоминает лавовую лампу. Дело в том, что данная область разделена на множество участков размером от 15 до 50 км в поперечнике, по краям которых расположены впадины и холмы. В качестве возможного способа образования равнины предлагаются тепловое расширение материала поверхности либо конвекция. 

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Фото дня: самое детальное изображение поверхности Плутона

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) представило составное изображение поверхности Плутона в максимальном на сегодняшний день качестве.

Изображение охватывает вертикальный участок полушария, которым карликовая планета была обращена к автоматической станции New Horizons в момент её пролёта 14 июля прошлого года. Фотографирование осуществлялась при помощи прибора Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) — камеры для детальной съёмки и съёмки с большого расстояния.

Разрешение композитного изображения составляет примерно 80 метров на пиксель. Ширина запечатлённой «полосы» варьируется от 90 км в северной части до 75 км в южной области. Во время съёмки аппарат New Horizons находился на расстоянии около 15 850 км от Плутона.

На изображении запечатлено разнообразие поверхностных структур карликовой планеты. Здесь можно увидеть и кратеры разного размера, и обледеневшие равнины, и возвышения, и загадочные образования — например, странный объект, напоминающий гигантскую улитку.

Мы приводим фрагменты опубликованного NASA композитного изображения. Фото в полном размере можно посмотреть здесь, а ниже представлен видеоролик с аннотациями. 

Фото дня: россыпь «сияющих» кратеров на Плутоне

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) продолжает публиковать снимки загадочных образований на карликовой планете Плутон, изучением которой занималась автоматическая станция New Horizons.

На этот раз представлено изображение области Вега Терра (Vega Terra), испещрённой загадочными кратерами. Дело в том, что эти образования выглядят так, будто имеют сияющий ореол. Благодаря этой особенности кратеры резко контрастируют с окружающей тёмной поверхностью.

В общей сложности запечатлённый регион насчитывает несколько десятков кратеров разного размера. Самый крупный из них имеет в поперечнике около 50 км.

Исследователи полагают, что необычная «сияющая» структура объясняется осаждением яркого метанового льда на кромках и стенах кратеров. Однако пока не ясно, почему этот лёд не покрывает окружающие просторы области Вега Терра.

Оригинальный снимок был получен станцией New Horizons 14 июля 2015 года, в день максимального сближения с карликовой планетой. Для сбора данных применялись инструменты Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA) и Long Range Reconnaissance Imager (LORRI).

Напомним, что станция New Horizons уже завершила программу по изучению Плутона. Сейчас аппарат движется в направлении транснептунового объекта 2014 MU69 из пояса Койпера. 

Фото дня: огромный ледяной «паук» на Плутоне

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) продолжает публиковать снимки карликовой планеты Плутон, переданные на Землю аппаратом New Horizons.

На представленном ниже изображении запечатлено необычное образование на поверхности Плутона, по своей форме напоминающее паука. В частности, отчётливо видны шесть «лап» (показаны белыми стрелками), сходящихся в центральной области.

Исследователи говорят, что «паучьи лапки» — это гигантские разломы ледяной коры карликовой планеты, протяжённость которых достигает почти 600 км. Они открывают более глубокие породы Плутона, которые на представленном снимке имеют коричневатый оттенок.

Изображение получено при помощи инструмента Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC), установленного на борту станции New Horizons. Съёмка осуществлялась 14 июля 2015 года с расстояния примерно 33 900 км до поверхности карликовой планеты. Разрешение составляет приблизительно 680 метров на пиксель. 

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Фото дня: «змеиная кожа» на Плутоне в формате 3D

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) опубликовало удивительное стереоскопическое изображение поверхности Плутона, сформированное на основе данных от зонда New Horizons («Новые горизонты»).

На снимке запечатлена область Тартарус Дорса (Tartarus Dorsa). Она примечательна тем, что слоистые структуры на её поверхности напоминают змеиную кожу. Как сформировались эти странные «чешуйки» — загадка. Возможно, они образовались в результате эрозии.

3D-изображение «змеиной кожи» создано на основе двух снимков, полученных станцией New Horizons 14 июля 2015 года. Одна из фотографий сделана с расстояния около 25 000 км до поверхности Плутона, вторая — с расстояния примерно 17 000 км. Съёмка осуществлялась при помощи прибора Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC), который работает в видимом и инфракрасном диапазонах длин волн. Для просмотра стереоскопического изображения достаточно воспользоваться красно-синими очками.

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Напомним, что станция New Horizons была запущена ещё в январе 2006 года. Аппарат проектировался для изучения Плутона и его спутника Харона. Основная научная программа New Horizons уже завершена. Сейчас зонд движется в направлении новой цели — транснептунового объекта 2014 MU69 из пояса Койпера. 

Фото дня: озеро из жидкого азота на Плутоне

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) продолжает публиковать снимки карликовой планеты Плутон, изучением которой занималась автоматическая станция New Horizons.

На представленном изображении запечатлено странное поверхностное образование, которое, по мнению исследователей, некогда могло представлять собой озеро из жидкого азота.

Учёные полагают, что в далёком прошлом температура на Плутоне могла быть значительно выше, чем сейчас. Иными словами, на этой карликовой планете могли существовать условия для формирования рек и водоёмов из жидкого азота. В пользу этой гипотезы говорит и наличие каналов на поверхности Плутона.

При получении изображения применялся инструмент LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager). В самой широкой части древнее озеро могло иметь размер около 30 километров. Разрешение снимка составляет приблизительно 130 метров на пиксель.

Отметим, что станция New Horizons уже завершила программу по изучению Плутона и его спутника Харона. Сейчас аппарат движется в направлении новой цели — транснептунового объекта 2014 MU69 из пояса Койпера. 

Фото дня: странные «следы укусов» на Плутоне

Благодаря автоматической межпланетной станции New Horizons исследователи обнаружили немало удивительных образований на Плутоне: это и дрейфующие ледники, и заснеженный горный хребет, и криовулкан, и ледяные каньоны… Очередным открытием стали загадочные «следы укусов».

Любопытные поверхностные структуры обнаружены в западном полушарии карликовой планеты в области так называемой равнины Пири (Piri Planitia). Учёные полагают, что эти образования сформировались в результате сублимации, или испарения метанового льда. В ходе данного процесса на поверхность вышли пласты водного льда.

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

На иллюстрации в искусственных цветах зоны сосредоточения метанового льда показаны пурпурным цветом, водного — синим. Исследователи считают, что сублимация приводит к тому, что вещество равнины подвергается эрозии.

Оригинальный снимок был получен станцией New Horizons 14 июля 2015 года с расстояния около 33 900 км до поверхности Плутона, за 45 минут до максимального сближения с карликовой планетой. Для сбора данных применялся инструмент Ralph/LEISA (Linear Etalon Imaging Spectral Array), который работает в видимом и инфракрасном диапазонах длин волн.

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Напомним, что станция New Horizons уже завершила программу по изучению Плутона и его спутника Харона. Сейчас аппарат движется в направлении новой цели — транснептунового объекта 2014 MU69 из пояса Койпера.