Сегодня 10 декабря 2016
18+
Offсянка

Palantir, или Говорящие камни на службе ЦРУ

В магическом мире Средиземья, порожденном фантазией автора «Властелина колец», палантирами назывались особые «видящие камни». С помощью такого волшебного камня его владелец мог не только посмотреть, что в данный момент происходит в любом месте, но и пообщаться с другим хозяином аналогичного палантира, где бы тот ни находился.

Как и любая другая технология (будем называть ее так), это магическое средство не было ни хорошим, ни плохим. Все зависело от деяний тех, кто использовал камни. В руках добрых волшебников палантир был полезным инструментом для защиты от зла, а в мохнатых лапах темных сил превращался в орудие беспощадного порабощения.

Сколь банально бы это ни звучало, но быстро расцветающая ныне в Кремниевой долине IT-компания Palantir Technologies максимально близко воспроизводит в своей продукции не только «всевидящие» функции магических камней Средиземья, но и их богатейший потенциал для злоупотреблений.

#Что делает Palantir?

Для того чтобы доходчиво и наглядно пояснить, в чем заключается причина популярности аналитических программ датамайнинга фирмы «Палантир», можно напомнить известные трудности их основных клиентов (а мы напомним, что датамайнинг — это, согласно «Википедии», добыча данных и/или их глубинный анализ. — прим. редакции).

Солидные спецслужбы вроде ЦРУ или ФБР, обычно располагают множеством очень разных баз данных, каждая из которых имеет специфические особенности. Записи о финансовых транзакциях и сделках, образцы ДНК и отпечатков пальцев, образцы звуков и видеоклипы, топографические карты и поэтажные планы зданий, агентурные сообщения разведки и данные радиоперехвата, горячие новости СМИ и информация из блогосферы — этот внушительный список можно продолжать очень и очень долго. А гранд-задача заключается в том, чтобы из всех разрозненных данных отобрать такие фрагменты, которые складывались бы в согласованную цельную картину интересующего события. Нередко на составление подобной головоломки могут уходить даже не многие месяцы, а годы аналитической работы.

И даже сейчас, когда появились автоматизированные компьютерные системы, способные сводить воедино разрозненные клочки информации, им по-прежнему крайне сложно обрабатывать значительно различающиеся типы данных. Формулируя более конкретно, записи цифр о суммах продаж из таблиц все еще непросто алгоритмически сопоставлять и объединять в одно целое с кадрами съемок из записей видеонаблюдения.

Palantir тем и занимается, что очень существенно облегчает действительно неподъемную задачу по просеиванию огромных массивов с плохо сопоставимыми данными. Программное обеспечение «Палантира» реально способно быстро, в режиме параллельной обработки прочесывать все доступные ему базы данных и выявлять там связанные друг с другом фрагменты информации. После чего программа складывает все найденное в одно место — в виде, удобном для просмотра человеком-аналитиком.

Пример применения ПО Palantir в финансовой сфере. Все очень полезно и невинно

Несколько упрощая суть подхода, можно сказать, что в основу платформы Palantir заложена идея не чистой автоматизации проходки данных, а умного синтеза, где объединены методы анализа, опирающиеся на аппроксимированную модель мышления человека, и мощный алгоритмический движок, способный сканировать одновременно несколько баз данных на очень тонком уровне гранулирования. Движок способен брать информацию из гигантских баз данных и позволяет пользователям «нарезать слои» и просматривать результаты просеивания практически бесконечным числом способов.

А вот так Palantir помогает отслеживать связи между людьми. Для пущего удобства сразу выводятся все контакты жертвы объекта исследования

На сегодняшний день аналитический инструментарий «Палантира» продается в двух основных версиях программы — Правительственной и Финансовой. Интерфейс базовой системы внешне очень напоминает программы из голливудского триллера «про шпионов».

За несколько лет успешного внедрения Palantir уже успел набрать весьма внушительный список клиентов, включающий в себя Министерство обороны США, ЦРУ, ФБР, аналитические службы американской армии, морской пехоты и военно-воздушных сил, полицейские департаменты Нью-Йорка и Лос-Анджелеса, а также постоянно растущее число финансовых институтов, выявляющих с помощью этой программы различные виды банковских афер и мошеннических операций.

Кто-кто в «Викиликсе» живет?

Хотя в Palantir принципиально не содержат подразделения по продажам и маркетингу (о чем чуть позже), все эти контракты превратили компанию в одну из «самых тихих историй большого успеха» в Кремниевой долине. Сейчас эта неприметная фирма зарабатывает в год около 250 миллионов долларов, а ее саму оценивают примерно в 2 миллиарда.

#История создания

Свою историю Palantir ведет от корпорации PayPal, одного из пионеров онлайновых платежей, основанного в 1998 году. Очень быстро набравший популярность как среди частных пользователей, так и бизнес-структур, сервис PayPal одновременно в огромных масштабах привлек к себе интерес со стороны криминальных элементов. Они тоже полюбили новый сервис и стали активно использовать его для отмывания денег и мошеннических операций. Так что уже к 2000 году перед PayPal вполне всерьез замаячила угроза закрытия, поскольку постоянная борьба с криминальной активностью и ее последствиями обходилась фирме чрезвычайно дорого.

Применявшиеся в ту пору антикриминальные программные инструменты совершенно не поспевали за куда более проворными мошенниками. Как только в PayPal осваивали очередную технику борьбы с новой схемой аферистов, преступники тут же меняли тактику. В условиях взрывного роста транзакций, обрабатываемых сервисом PayPal, оперативно справляться с их анализом просто не удавалось.

Эту картинку поисковик упорно выдавал по запросу PayPal. Мы решили ее использовать, потому что, если призадуматься, красивой азиаткой можно иллюстрировать вообще всё

И вот тогда у аналитиков-программистов PayPal родилась идея создать такую систему, которая стала бы оценивать каждую транзакцию как часть «общего паттерна активности», а не как еще одну запись в базе данных. Иначе говоря, были разработаны способы получать информацию о компьютере человека, организующего транзакцию; о других людях, с которыми он ведет дела; о том, как это все вписывается в общую историю транзакций.

Такой подход позволил аналитикам увидеть целые сети подозрительных эккаунтов и уже целенаправленно сфокусироваться на структурах, упущенных обычным компьютерным анализом. У PayPal появились возможности замораживать сомнительные платежи еще до того, как они начинали обрабатываться. По оценкам участников проекта, этот подход сэкономил компании сотни миллионов долларов.

А затем наступил 2002 год, когда онлайновый аукцион-гигант eBay на корню купил PayPal в свою полную собственность. Два бывших руководителя компании, Питер Тиль (Peter Thiel) и Джо Лонсдейл (Joe Lonsdale), решили потратить вырученные деньги с умом и превратить удачную систему выявления мошенничеств PayPal в отдельный самостоятельный бизнес. Ключевая идея была в том, чтобы сконструировать систему анализа данных, которая могла бы эффективно скрещивать алгоритмы искусственного интеллекта с опытом человека-аналитика.

Причем — учитывая известные события сентября 2001-го — уже тогда основателями было решено, что наиболее естественным и очевидным местом, с которого надо начинать продажи нового аналитического продукта, станет Вашингтон с его многочисленными госведомствами.

Поясняя эту неочевидную для обитателей Кремниевой долины концепцию, Джо Лонсдейл говорит так: «Мы видели, как правительство тратит десятки миллиардов долларов на информационные системы, которые работали просто ужасно (если вообще работали). Ну а в Кремниевой долине продвинулись в этих делах намного дальше, чем традиционные правительственные подрядчики, — потому что у правительства нет доступа к самым лучшим инженерам»...

Корпорация Palantir была зарегистрирована в 2004 году. Поначалу Питер Тиль (главный финансовый спонсор всей затеи) хотел нанять в качестве директора какого-нибудь ушлого топ-менеджера из Вашингтона — с опытом работы в военно-промышленном комплексе США и способностью к ориентации в его внутренней организации. Однако коллеги-сооснователи вдруг заупрямились, не желая привлекать совсем уж чужеродное тело в свою теплую калифорнийскую компанию. Так что в конечном итоге предложение было сделано Алексу Карпу (Alex Karp), жившему тогда в Европе американскому финансовому менеджеру, успешно собиравшему деньги для хедж-фондов. Выбор такого директора, надо сказать, выглядел странновато. Особенно для фирмы, ориентированной на заказы Федерального правительства США.

#Доктор Карп

Перед тем как возглавить Palantir, Алекс Карп несколько лет провел в Германии, изучая философию под руководством Юргена Хабермаса (Jürgen Habermas) — одного из наиболее видных и поныне живущих представителей так называемой Франкфуртской школы. В Америке это направление принято считать «философами и социологами неомарксистского толка». Звучит почти как ругательство.

Правда, после защиты диссертации по философии в стенах Франкфурского университета (ранее он уже получил ученую степень в Стэнфордской школе права) Карп вдруг резко прекратил академические штудии и всерьез занялся биржевыми спекуляциями. Причем делать это он стал настолько круто, что при поддержке нескольких европейских миллиардеров вскоре учредил весьма успешную фирму финансового менеджмента под названием Caedmon Group. Благодаря заметным бизнес-достижениям этой фирмы, собственно, Карп и привлек к себе внимание со стороны основателей «Палантира».

Алекс Карп

Сейчас Карпу 44 года, и он по сей день обладает необычной, мягко говоря, наружностью для директора преуспевающей фирмы с кучей заказов федерального правительства. Подчеркнуто худой из-за очень строгой низкокалорийной диеты, с вечно растрепанными волосами в стиле «чокнутый профессор», из одежды он предпочитает цветные джинсы в сочетании со спортивными майкам и кофтами еще более ярких расцветок (если он вдобавок считает, что веганам можно принимать душ только раз в неделю, мы готовы вычислить его кумира без использования ПО Palantir! — прим. редакции).

На работу Карп ходит исключительно пешком. По его собственным словам, он никогда не учился водить машину, потому что в поездках предпочитает читать, заниматься личными делами и разговаривать с людьми. На работу же, в принципе, он мог бы ездить на велосипеде, однако и этого предпочитает не делать, «потому что при езде начинаешь размышлять о бизнесе, и тогда легко можно въехать в дерево»...

Но, как бы там ни было, в стенах компании все обращаются к директору очень уважительно. По шутливому комментарию одного из сотрудников, уважения он заслуживает как за мощный интеллект вообще, так и за известные способности складывать кубик Рубика менее чем за минуту.

#ЦРУ спешит на помощь

Когда доктор Алекс Карп, возглавивший совсем молодую и никому еще не известную фирму «Палантир», в 2005 году отправился обходить потенциальных инвесторов в поисках денег на финансирование проекта, то практически все — несколько десятков фирм — сказали ему «нет». Известные и мало-мальски заметные венчурные фирмы, к которым он обращался, дружно отворачивались, не выражая абсолютно никакого интереса. Такой же унылый результат принесли и первые поиски потенциальных клиентов-заказчиков.

В итоге всех этих мытарств единственным местом, где «Палантиру» удалось, наконец, получить хоть какую-то ощутимую поддержку, стала венчурная фирма In-Q-Tel. То есть инвестиционное подразделение ЦРУ США, специально созданное ради финансирования рискованных и перспективных высокотехнологичных проектов, представляющих интерес для разведывательных спецслужб.

На этой фотографии запечатлена встреча сотрудников ЦРУ с важным источником информации. Если вы ее разглядели, позвоните по одному из телефонов, указанных на CIA.gov

С подачи ЦРУ на горизонте стали появляться и первые серьезные заказчики, которые, если честно, поначалу были настроены довольно скептически. Например, Майкл Лейтер (Michael E. Leiter), бывший глава Национального контртеррористического центра США (NCTC, создан президентом Бушем после атак 11 сентября), так вспоминает свои сомнения, когда в их конторе появился доктор Карп с намерениями склонить клиента к покупке своей системы: «И тут заявляется Карп, со всеми этими своими волосами и странным экстерьером. Он выглядел совершенно не так, как я или все прочие люди из тех, кто на меня работает...» Однако довольно скоро Лейтер убедился, что программа Palantir не только в разы дешевле конкурирующих продуктов, но и при этом она еще и реально работает. Алгоритмы «Палантира» действительно хорошо отыскивали связи между разными наборами данных, а кроме того, выявляли тенденции и ощутимо помогали людям в аналитической работе... В общем, сейчас Лейтер и сам работает в «Палантире» консультантом.

#Это культ или бизнес?

В зависимости от масштаба и сложности задачи, контракт с «Палантиром» на поставку ПО может стоить от 5 до 100 миллионов долларов. По условиям контракта, компания получает 20 процентов от общей суммы в качестве задатка, а остальные деньги берет только в том случае, если в итоге клиент остается удовлетворен результатами сотрудничества.

Между тем конкурентами Palantir на поле борьбы за федеральные заказы являются такие монстры военно-промышленного комплекса, как Raytheon, Lockheed Martin, Northrop Grumman и IBM. Не забываем и о целой россыпи совсем новых датамайнинговых стартапов.

Ощутимые преимущества профессионального подхода своей компании доктор Карп описывает так: «В типичных ситуациях мы можем запустить готовый продукт недель за восемь. То есть вы начинаете получать результаты практически сразу, вместо того чтобы ждать два или три года, которые обычно необходимы для создания продукта у наших конкурентов».

Это единственная фотография Алекса Карпа в пиджаке. В день, когда он его надел, замироточила дверь парадного входа в ЦРУ

Поскольку работы у популярной фирмы сейчас невпроворот, «Палантиру» приходится увеличивать свой штат сотрудников примерно вдвое каждый год — чтобы успевать с выполнением всех уже заключенных контрактов. Но при этом, несмотря на очевидный успех, все сотрудники Palantir получают весьма небольшую по меркам Кремниевой долины зарплату. Верхняя планка заработков здесь установлена в размере 127 тысяч долларов в год (скромно, очень скромно. — нервное примечание редакции).

С другой стороны, в здании штаб-квартиры «Палантира» в Пало-Альто помимо рабочих столов в офисах можно также увидеть кровати. Не то чтобы сотрудники спят тут постоянно, однако, цитируя все того же доктора Карпа, «кровати бывают полезны во время ежегодных учений по формированию духа команды».

Учения заключаются в том, что каждый год сотрудникам надлежит жить непосредственно в офисах фирмы в течение недели. Те, для кого не находится кроватей, сооружают себе домики из картонных коробок. Как принято здесь считать, такая жизнь в сочетании с относительно небольшой зарплатой формирует у людей правильную мотивацию в работе. Негласная философия компании сводится к следующему тезису: «Мы тебя накормим, оденем, организуем досуг и позаботимся о твоей душе. Однако это не то место, куда приходят зашибать деньги»...

Доктор Карп охотно признает, что специфическая субкультура «Палантира», которую порой характеризуют как «Средиземье встречается с Агентством национальной безопасности», для посторонних людей выглядит весьма вызывающе. «Один из наших инвесторов, — рассказывает Карп, — недавно так и спрашивал: «Это вообще что у вас такое, компания или же какой-то культ?»

Отвечая на подобные вопросы, Карп заверяет, что не считает себя лидером культа. Однако сразу вслед за этим начинает охотно рассуждать о том, что необычный подход «Палантира» к идеологии фирмы непосредственно служит и интересам бизнеса: «Чтобы что-то реально работало, оно не должно быть ради денег. Я хотел бы верить, что мы выстроили культуру, сфокусированную на более высоких целях и просто принявшую форму компании. Я думаю, что именно вот эти глубоко характерные аномалии в компании и являются причинами того, почему так хороши ее бизнес-показатели».

#Идеология мифа

С абсолютно серьезным лицом (см. правила игры «Каменное лицо». — прим. редакции) доктор Карп рассказывает, что фирма Palantir посвятила себя великой миссии: «Наша главная цель — работать во имя решения наиболее важных проблем планеты, ради нашей страны и союзных ей государств»...

Для Калифорнии вообще и Кремниевой долины в частности это чрезвычайно необычный девиз, поскольку фирмы здесь стараются иметь с Вашингтоном настолько мало общего, насколько это вообще возможно. Более того, совершенно обычным делом среди технарей является открытая демонстрация своей оппозиционности к правительству и симпатий (если не принадлежности) к контркультуре.

Компания же Palantir не устает напоминать, что их название отсылает к «видящим камням» в толкиеновской саге «Властелин колец». Мол, именно благодаря им добрые волшебники могли заботиться о поддержании мирной жизни среди добрых и невинных хоббитов, обитающих в Шире.

Проводя эту параллель и дальше, доктор Карп с абсолютно серьезным по-прежнему лицом объясняет, что великая патриотическая миссия его компании заключается в «защите Шира»...

Как именно осуществляется эта защита силами спецслужб и средствами «Палантира», в общих чертах примерно известно. Используя возможности ПО Palantir, ФБР ныне может практически моментально компилировать подробнейшие досье на граждан, увязывая вместе материалы видеонаблюдения за посетителями аптек с финансовыми транзакциями через кредитные карты, со звонками по сотовому телефону, записями об адресатах и темах писем электронной почты, покупке и использовании авиабилетов, логах тем разыскиваемой человеком информации в Интернете и так далее, и тому подобное.

Конечно, нельзя говорить, что фирма Palantir является злом сама по себе. Но достаточно очевидно, что многие из клиентов компании вполне способны использовать ее инструменты для заведомо нехороших вещей. Типа несанкционированной законом тотальной слежки за людьми.

Естественно, в Palantir прекрасно понимают, сколь опасное обоюдоострое оружие они продают на рынке. Доктор Карп в этой связи особо подчеркивает, что их фирма разработала «одну из самых продвинутых технологий по защите приватности на рынке».

В частности, их программа создает аудиторский след, в котором фиксируется, кто именно видел определенные фрагменты информации и что именно с этими фрагментами делалось. Кроме того, у программ «Палантира» имеется строгая система допусков, гарантирующая, что всякий сотрудник получает доступ к данным только на уровне своих полномочий.

У скептиков, впрочем, все эти предосторожности не вызывают абсолютно никакого энтузиазма и доверия. Если вы продаете программу в столь серьезные структуры, как государственные спецслужбы, и при этом полагаете, будто там не смогут отключить функцию аудита, то вы либо шутите, либо совсем уж наивны и оторваны от реальности (судя по доктору Карпу, он-то в реальность возвращается только за зарплатой. — прим. редакции).

Он тоже думал, что просто чуть-чуть нарушит правила, но в целом-то всё будет хорошо!

В ответ на все циничные доводы подобного рода у компании выдвинут следующий идеологический аргумент. Озвучивает его Питер Тиль, отец-основатель «Палантира», считающий себя последовательным либертарианцем. По его мнению, защитники гражданских прав должны всячески приветствовать Palantir. Ибо «мы не можем больше позволить себе получить еще одно событие типа 9/11 или хуже того. Тот день открыл двери для всех видов безумных злоупотреблений и драконовской политики».

Согласно своеобразной логике бизнесмена, самый лучший способ избежать подобных сценариев в будущем — это обеспечивать государство наиболее передовыми технологиями слежки, встраивая в них систему контроля, гарантирующую, что следящие будут использовать ее в рамках закона.

В общем, почти слово в слово по сказке Евгения Шварца: «Лучший способ избавиться от дракона — это иметь своего собственного».

 
 
Если вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии